Gres szkliwiony czy polerowany? Który wybrać?

Płytki gresu przekonują swoim wyglądem. Są dostępne w różnych wymiarach i aktualnie modnych wzorach. Można wybrać nawet gres imitujący drewno. Płytki z gresu można podzielić ogólnie na polerowane i szkliwione.

Płytki gresu dostępne są w różnych wymiarach i modnych wzorach
Płytki gresu dostępne są w różnych wymiarach i modnych wzorach

Gres – charakterystyka

Specjalna masa ceramiczna mieszaniny, w której skład wchodzi glina, kaolin, piasek kwarcowy, skaleń i szamot jest prasowana pod naciskiem ok. 800 kg/cm2, a następnie wypalana. W temperaturze 1200-1400°C powstaje materiał o szczególnych właściwościach chemicznych i mechanicznych. Jest twardy, jednolity, o skrajnie niskiej porowatości. Włoskie słowo „grès" oznacza, że masa ceramiczna stała się zewnętrznie „greificata”, czyli zeszklona. Stąd bierze się też niezwykła odporność gresu na zadrapania.

Bardzo drobno zmielone składniki topią się w procesie wypalania, uzyskując wyjątkowo niską nasiąkliwość – mniej niż 0,5% własnej masy (dla porównania: nasiąkliwość betonu nie powinna być wyższa niż 5%). Dzięki temu gres jest mrozoodporny i może być zastosowany na zewnątrz. Odporność na wilgoć sprawia, że doskonale nadaje się również do kuchni i łazienki.

Gresy szkliwione czy polerowane – które wybrać?

Stojąc przed wyborem odpowiednich płytek do projektu trzeba znaleźć równowagę między formą i funkcjonalnością. Estetyka jest ważna, ale równie ważna jest trwałość, łatwość pielęgnacji i brak śliskości powierzchni. Kiedy szuka się bezpoślizgowej powierzchni do takich pomieszczeń jak łazienka albo kuchnia, gdzie płytki prawdopodobnie bardzo często będą miały kontakt z wodą, gres polerowany nie jest dobrym wyborem. Podobnie jak miejsca narażone za plamy i zabrudzenia. Polerowane płytki wykażą natomiast swoją elegancję w salonach i gabinetach.

1. Gres polerowany – czy warto wybrać?

Gres jako materiał do wyrobu płytek zyskuje coraz większą popularność, ponieważ w porównaniu z innymi rodzajami kafelków posiada wiele zalet. Jednak przed położeniem gresu w mieszkaniu albo na zewnątrz domu dobrze jest zapoznać się z jego podstawowymi właściwościami.

Szczególnie w kuchni i innych pomieszczeniach narażonych na zanieczyszczenie, płytki z gresu polerowanego wymagają szczególnego traktowania. Od czasu ich odkrycia w latach 80. cieszą się płytki z gresu wciąż rosnącym wzięciem. I nic dziwnego, ponieważ ten materiał posiada wiele pozytywnych właściwości. Po pierwsze jest niezwykle twardy, co wynika z wysokiego udziału w nim piasku kwarcowego, a po drugie jest łatwy w pielęgnacji, jeśli od początku odpowiednio się go traktuje. Także pod względem ceny gres nieźle wypada w porównaniu z płytkami ceramicznymi albo z naturalnego kamienia.

Jeśli chodzi o sposób wytwarzania, nie ma żadnych istotnych różnic między gresem szkliwionym i nieszkliwionym. Poza tym, że szkliwione płytki przechodzą dodatkową fazę wypalania, w której zostaje naniesiona na nie warstwa płynnego szkła. Ta właśnie warstwa nadaje szkliwionym płytkom szczególny, połyskliwy wygląd. Nieszkliwione płytki natomiast wyglądają mniej lub więcej naturalnie i robią wrażenie bardziej surowych.

Stojąc przed wyborem odpowiednich płytek do projektu trzeba znaleźć równowagę między formą i funkcjonalnością
Stojąc przed wyborem odpowiednich płytek do projektu trzeba znaleźć równowagę między formą i funkcjonalnością

Poprzez wprowadzenie do szkliwa różnych domieszek mineralnych może producent wytwarzać płytki szkliwione w dowolnych kolorach i wzorach. Zwykle mają one wykończenie matowe, półmatowe albo na wysoki połysk. Gres nieszkliwiony wygląda naturalniej, ponieważ został zabarwiony tylko przez mineralne wtrącenia, które pierwotnie znajdowały się w glinie.

W ostatnich latach daje się zauważyć rosnący trend w kierunku zakupu gresu polerowanego. W tym wypadku płytki są w kolejnym zabiegu technologicznym po wypalaniu polerowane, do uzyskania powierzchni z połyskiem. Przy okazji tego zabiegu pory materiału, zamknięte podczas wypalania, zostają na nowo otwarte. Z tego względu konieczne jest zabezpieczenie powierzchni polerowanych płytek. Impregnacja polerowanych płytek gresowych poprawi ich właściwości; będą one miały większą odporność na zabrudzenia, łatwiejsze czyszczenie i mniejszą śliskość na skutek mniejszego wchłaniania wilgoci.

Ogólnie biorąc, zaletą gresu polerowanego są: nowoczesny i pełen elegancji wygląd, połysk podobny do połysku naturalnego kamienia, duży wybór rozmiarów płytek, szeroka paleta barw, imitacja kamienia. Z kolei do wad polerowanych płytek gresowych można zaliczyć: skłonność do zabrudzeń (zwłaszcza plamy z czerwonego wina i tłuszczu głęboko wnikają w odkryte pory płytki), śliskość powierzchni po kontakcie z wodą, łatwość zarysowania, konieczność impregnacji płytek.

2. Gres szkliwiony – czy warto wybrać?

Gres szkliwiony, któremu zamiast polerowania połysk nadaje warstwa szkliwa, ma zróżnicowaną jakość. Odporność płytek zależy tutaj bezpośrednio od twardości glazury. Zaliczane są do jednej z pięciu klas ścieralności. Pierwsza klasa jest najbardziej podatna na ścieranie, natomiast klasy IV i V wykazują największą odporność na uszkodzenie.

Do zalet płytek szkliwionych należą: duże zróżnicowanie kolorów i wzorów, odporność na wpływ płynów i tłuszczu, odporność na zarysowania, łatwe utrzymanie czystości. Za wadę można uznać kruchość powłoki szklistej. Upadek na płytkę jakiegoś ciężkiego przedmiotu może uszkodzić szkliwo.